Кулинарное искусство развивалось параллельно с умением человека выращивать сельскохозяйственные культуры. Древние люди не были гурманами – они просто насыщались зерном, но позже научились обрабатывать его пусть примитивными, зато различными способами. Из перетертой посредством камней пшеницы и воды у них получилось нечто наподобие теста, а уже из него – изделия, напоминающие макароны.

Греки и этруски тоже готовили подобную еду: сначала делали тонкие мучные пластины (laganon), как для современной лазаньи, затем нарезали их полосками, подсушивали и отваривали – таким был прототип классической лапши. Упоминание о нем, по свидетельству историков, имеется в трудах Цицерона.

Опыт разных народов

Арабский географ Аль Идрин, посетивший Европу, в 1154 году написал для соотечественников интересный путеводитель, в котором рассказал о «пище из муки в виде ниток». Нет сомнений, что заморскому «туристу» удалось отведать спагетти.

Кстати, есть мнение, что именно арабы первыми применили цилиндрические формочки для изготовления риста – макарон, высушенных до чрезвычайной твердости. Изделия, имевшие отверстия, быстрее и лучше высыхали. Их брали с собой в пустыню и размачивали в кипятке, обходясь для приготовления питательного обеда малым количеством дефицитной в песках воды.

Среди деловых бумаг генуэзского нотариуса Уголино Скарпа, жившего в XIII веке, осталась опись имущества умершего моряка, и в числе бытовых предметов усопшего числилось приспособление для лепки macaronis.

На севере Италии с давних времен для просушивания длинных макаронин применяли крутящиеся деревянные рамки, установленные неподалеку от огня. Их приводили в движение ослы. Кое-что из стародавнего оборудования до сих пор имеется на макаронных фабриках – в усовершенствованном варианте, конечно.

Начало массового производства

В XVI столетии в Риме, Палермо, Савоне, Неаполе, Милане образовались гильдии и ассоциации мастеров макаронного дела, а в XVII веке их стало так много, что Урбан VIII в булле 1641 года установил минимальное расстояние между лавками, торгующими макаронами, – 24 метра.

Итальянское законодательство и поныне регулирует эту сферу деятельности. Так, например, закон № 580/67 предписывает изготавливать макароны исключительно из пшеницы твердых, то есть наилучших сортов. Именно такие можно и нужно есть тем, кто их обожает, однако боится располнеть. При умеренном употреблении лишний вес они не спровоцируют.

Несколько советов

Кулинары из Италии могут представить самый обширный перечень продуктов, сочетающихся с pasta:

  • рыба, креветки, иные морепродукты;
  • все виды мяса, домашней и дикой птицы;
  • любые сыры;
  • овощи;
  • творог;
  • дыня, фрукты, ягоды;
  • грибы;
  • широкий спектр соусов, душистых кореньев, ароматных трав.

В нашем отечестве на праздничных застольях редко встречаются макароны. И напрасно! Существуют эстетичные разновидности (подкрашенные шпинатом, цедрой, морковным и свекольным соком, укропом, петрушкой, чернилами каракатицы), фигурные, а также имитирующие рисовые зернышки.

Этот гарнир вполне уместен на торжественной трапезе и, пожалуй, порадует гостей гораздо большее, чем тривиальное картофельное пюре.